Perros de terapia: más seguros y baratos que las medicinas

Perros de terapia: más seguros y baratos que las medicinas

Cada vez se ha vuelto más popular el uso de perros de terapia para tratar todo tipo de desórdenes emocionales. Desde ayudar alumnos en escuelas a bajar los niveles de estrés en las épocas de exámenes, a oficinistas a relajarse y hasta poder ayudara a enfermos mentales a recuperarse dentro de prisiones.

Un estudio publicado por la psicoterapeuta Leslie Stewart, argumenta que dado el incremento en los niveles de ansiedad y soledad en las universidades y la falta de personal que ofrezca terapia a los alumnos, es necesario encontrar maneras creativas de ayudar a los alumnos sin que esto signifique tener que buscar presupuesto que será imposible conseguir. Por eso realizó un estudio para explorar la efectividad de la terapia asistida por animalesAAT por sus siglas en inglés (Animal Assisted Therapy).

Con un grupo de 55 estudiantes en una universidad de arte, el estudio reveló decrementos significativos en los niveles de ansiedad y soledad reportados por los mismos alumnos después de haber convivido con los animales. A pesar de que el Stewart estaba segura de que lograrían bajar los niveles de ansiedad, nunca esperaron ver que los alumnos también se sentirían menos solos en compañía de los perros.

La presencia de un perro no sólo ayuda a las personas como individuos sino que también propician las relaciones sociales y ayudan a pacientes que rechazan las terapias a sentirse más abiertos a hablar de sus problemas. Es aquí cuando funcionan como un medium entre los pacientes y los psicoterapeutas.

El uso de perros en tratamientos psiquiátricos data del siglo 19 cuando los perros vivían en hospitales psiquiátricos para ayudar a mantener la calma e incluso en 1919, doctores en un hospital psiquiátrico en Washington D.C. le daban perros a sus pacientes para ayudarlos en el proceso de recuperación. Sin embargo, esto cayó en desuso cuando en el siglo 20 vino el boom de las medicinas psiquiátricas.

Un animal de terapia (perros por lo común) no requieren un entrenamiento especial, ya que su labor principal es brindar apoyo incondicional y compañía a quien lo necesita, como lo hace cualquier perro con su dueño.Un perro de terapia sólo necesita tener el temperamento correcto (y también pasar por una revisión veterinaria para asegurar que no esté enfermo de nada). Los perros de terapia no sólo ayudan a gente con problemas de ansiedad, también son excelentes aliados para tratar síntomas de depresión, trastorno de estrés postraumático y otro tipo de desórdenes psicóticos. De hecho, ayudan a cualquier ser humano pues el lazo que se crea con un perro hace que ambos liberen oxitocina, la hormona de la felicidad que ayuda a bajar la presión arterial.

Universidades tan prestigiosas como la de Columbia, Pennsylvania y Yale ya tienen programas de “Puppy Breaks” (descansos con cachorros) durante las épocas de exámenes finales.

Los perros de terapia también trabajan con presos en todo tipo de cárceles donde cada vez es mayor el número de personas con desórdenes mentales que acaban ahí en vez de instituciones psiquiátricas. La presencia de los perros ayuda a que los presos puedan hablar de sus sentimientos y se puedan conectar más con sus terapeutas para poder ayudarlos. También les hacen compañía y como todos los perros, no los juzgan y les dan su atención y apoyo incondicional.

Estos programas son una gran alternativa que todas las prisiones deberían de poner en marcha pues el costo es bajísimo (si no es que nulo) y su eficacia es altísima. Dado que pocas prisiones tienen presupuesto para ayudar mentalmente a los presos, los perros pueden ser una excelente solución en su labor de rehabilitación.

Así que pide en tu escuela, universidad, oficina o lugar de trabajo que lean este artículo, que investiguen y que a partir de ya les den terapia con perros para beneficiarlos a todos.

[Fuentes: MicTaylor & Francis Online]

[Foto: Creative Commons “20100423-Arctic_Warrior-Tanner-019” by Arctic Warrior is licensed under CC-BY ND 2.0]

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